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哀悼 - 伊恩.維爾穆特爵士

In Memoriam Sir Ian Wilmut (TC)

 

伊恩.維爾穆特(Ian Wilmut)爵士 – 2008年度邵逸夫生命科學與醫學獎得獎者及愛丁堡大學MRC再生醫學中心榮休教授,於2023年9月10日逝世,終年79歲。

 

維爾穆特爵士曾經帶領愛丁堡附近羅斯林研究所一個研究小組,專注於利用實驗室的手段揭示綿羊從卵到出生這一階段的早期發育生理學問題。1995年,他和基夫.坎貝爾教授利用綿羊的胚胎細胞克隆了一對羔羊,命名為Megan和Morag。後來,他們也採用來自胚胎細胞,綿羊胎兒細胞和成年綿羊體細胞的核移植進從母羊體內獲得的受精卵。儘管成活率很低,他們還是獲得了一些成活的羔羊,其中的一隻被命名為多利,它的核來自成年綿羊乳腺上皮細胞。多利是採用成年體細胞再塑成全能細胞而獲得的第一隻哺乳類動物。他們又克隆了一隻帶有人基因,名字叫做Polly的綿羊。這一工作證明在克隆前可以把人的基因插入供體綿羊DNA中,並用之生產對人類有價值的蛋白質。隨後,他們的工作在其他種類動物中得以重複,並成為一種以克隆高價值動物生產藥用產品的方法,同時也為農業技術的改進做出了貢獻。維爾穆特爵士主要專注研究退行性疾病的治療方法,特別是為治療肌萎縮性脊髓側索硬化症,又稱漸凍人症。

 

維爾穆特爵士、坎貝爾教授和山中伸彌教授共同獲頒2008年度邵逸夫生命科學與醫學獎,「以表彰他們近期在逆轉細胞分化過程中的重要發現,顯著地開拓了我們對發育生物學的了解,為治療人類的疾病和改進農業生物技術提供了廣闊的前景。」

 

維爾穆特爵士的離去是科學界巨大的損失,然而他的貢獻將會繼續啟發該領域裡新一代的研究人員。他所留下的研究和理念印證了科學探索的力量以及對社會的影響力,一切都會被後世銘記。邵逸夫獎基金會向維爾穆特爵士的家人、朋友及同事致上深切的慰問。


2023年9月14日